Home 旅游 北美罕见热浪致上百人死亡 49℃极端高温为何出现?

北美罕见热浪致上百人死亡 49℃极端高温为何出现?

来源:中国新闻网

  素以气候温和闻名的北美西部近日遭遇罕见热浪,多地的最高温度飙升至40摄氏度以上。

  据英国广播公司(BBC)7月1日报道,加拿大西部不列颠哥伦比亚省利顿村(Lytton)6月29日的最高气温达到49.6-°C,27日至29日连续三天打破加拿大全国纪录。而在6月26至28日的3天内,美国西北部的俄勒冈州波特兰的最高气温也连续创下该市纪录——分别达到了42.2-°C、44.4-°C和46.1-°C的高温。

  高温天气在美加两国已导致上百人死亡,还加剧了当地的山火灾害。如此极端的高温天气从何而来?

  当地情况如何?

  据美国有线电视新闻网(CNN)7月1日报道,过去5天内,加拿大至少报告了486例猝死,这一数字比往常高出195%。在美国西北部,华盛顿和俄勒冈州至少有几十人的死亡与此次热浪有关。

  自6月25日以来,波特兰所在的马尔特诺县(Multnomah)的法医办公室已确定51人死亡与极端高温有关。死者的年龄从44岁到97岁不等,平均年龄为67岁。许多人有基础健康问题,被发现死亡时独自一人,身边没有空调或风扇。

  BBC报道称,有加拿大温哥华的居民表示,温度高到什么程度呢?即便汽车没有停在阳光下,车窗也会开裂、熔化。许多商店的便携式空调、电商、冰块和水都已经售罄。面对持续的高温,美国华盛顿州西雅图市开放了30多个“纳凉中心”(cooling center),这些地方包括社区中心、图书馆、游泳池等。

  一位在加拿大温哥华工作的IT工程师当地时间7月1日告诉澎湃新闻(www.thepaper.cn),近来当地气温持续处在高位,且紫外线强烈,“我每天在天台吸烟,手都被晒黑了,甚至有的地方已经被晒得老化了。当地居民之所以觉得热,是因为温哥华往年根本不用电风扇或者冷空调。这次高温天气导致电风扇供不应求,(网上)甚至有一台又老又破的二手电风扇被炒到600加元(约合人民币3100元)。”

  “由于地势高的地方更热,独栋住宅的卧室都在2楼,因而经常会出现底楼起居室不热、2楼卧室明显热的现象。”这名工程师说道,“虽然入睡时会觉得有点热,但不盖被子的话,半夜会被冻醒。”

  另外,高温还加剧了山火的威胁。据加拿大广播公司(CBC)报道,利顿村及附近的1000多名居民因山火于6月30日撤离。不列颠哥伦比亚省官方7月1日表示,该村“大多数”住宅都在山火中被烧毁。

  高温从何而来?

  美国新闻网站Vox指出,此次极端高温天气的直接来源是高压系统(即反气旋)。在高压系统控制下,空气下沉、压缩且升温,形成“热穹顶”(heat dome),盖住大片地区,使得地面吸收的热量无法释放,温度进一步上升。另一方面,高压系统控制的地区天气晴朗,因此地面会吸收更多的太阳辐射。

  据英国《卫报》报道,美国国家气象局天气预报中心的气候专家理查德·班恩(Richard Bann)表示,此次热浪是由两个高压系统导致的——一个来自太平洋北部的阿留申群岛,另一个来自加拿大东部的哈德孙湾南部。美国华盛顿州气候学家尼克·邦德(Nick Bond)说,类似的极端高温事件大约每10至30年发生一次。

  CNN报道还指出,城市热岛效应加剧了高温,沥青、建筑物和高速公路较多的地区更容易吸收并释放热,而公园、河流和绿化较多的地区相反。

  许多专家认为气候变化也影响了此次热浪,美国总统拜登则借机批评否认气候变化的观点。在美国得克萨斯理工大学工作的加拿大气候科学家凯瑟琳·海霍(Katharine Hayhoe)认为,人类活动产生的排放加强了气候变化,使得极端高温来得更早、持续更久、强度更大。她引用研究和政府报告解释称,加拿大气候变暖的速度是全球其他地方的2倍。

  但BBC报道指出,专家表示气候变化可能会增加此类极端天气发生的频率,然而单个极端天气事件与全球变暖的联系是很复杂的。

  值得注意的是,此次热浪造成大量死亡,部分原因是当地气候普遍温和,空调安装率较低。

  美国西北部和加拿大西南部以温带海洋性气候为主,平时气候温和湿润,很少出现高温。CNN援引美国人口普查局2019年针对该国25个都市区的调查报道称,美国西北部的西雅图和波特兰分别有56%和21%的家庭没有空调,分列调查的第一位和第三位。与此相比,纽约、波士顿、底特律等中东部城市无空调家庭的比例低于10%。

  极端天气还会持续多久?

  随着天气变化,北美西部海岸地区的气温预计将逐渐下降。上文接受澎湃新闻采访的IT工程师坦言,近日温哥华风力较大,所以阴凉处的体感温度已有所降低。

  由于高压系统正在向东移动,高温天气未来将出现在美加两国的中部地区。加拿大中部的艾伯塔、萨斯喀彻温两省以及马尼托巴省的部分地区已经发出了高温警报,CNN报道预计爱达荷、明尼苏达等美国中北部多州也将出现极端高温。

  CNN的气象专家迈克尔·盖伊(Michael Guy)表示,冷空气将于7月6日进入加拿大东部,预计届时该国的高温将消退。

  7月1日,美国西部仍有6个州处于高温警报状态,CNN称预计本周末该国西北部的气温仍将高于正常水平,但高温会逐渐减弱。盖伊表示,美国华盛顿州东部和俄勒冈州的高温警报可能至少持续至7月2日,在某些地区可能会持续到7月4日。