留学申请:如何提高自己的“软实力”?

  近些年,欧美院校录取的方式从对学生语言成绩与在校成绩的考核,逐渐侧重于对学生软实力的测评。何为留学申请中的软实力呢?软实力在留学申请中占多大的比重?如何提高软实力呢?以下问题,留学君将为您一一道来。

软实力指什么?

软实力是指除了语言成绩与专业申请要求等硬性规定之外的,能够反映申请者个人特质与能力的方面,即为软实力。

硬实力:申请者院校背景、在校成绩、语言成绩、GRE/GMAT等考试成绩。

软实力:实习工作经历,学术竞赛,志愿活动,课外实践活动,科研项目,实验报告,以及企业工作经验等突显个人特色与能力的方面。

海外院校在评估申请者综合能力的时候,往往软实力也是重点考核项。如果申请者在硬实力方面表现并不突出,而有良好的软实力成绩,也会获得名校的青睐。所以,提升软实力也是申请名校的一大法宝。

背景提升的重要性

个人学术背景并不是海外院校的唯一评判标准,校方更看重你的过往经历中与打算就读院校以及专业的匹配程度,是否具有一定的学习能力以及社会实践能力。申请者在提交资料的时候,不应将所有过往经验都简单罗列,应该有重点有侧重点的突出与所读专业相关的经验。背景提升不等同于经验罗列,那么什么样的背景提升方案才在留学申请中真正奏效呢?学生应该提升哪方面的专业能力呢?

每个学生都是不同的,都有自己独特的个性特征,因此提升软实力的重点在于针对个人特色与目标专业,制定有方向的背景提升预案。申请者首先应对自己的长短板有所了解,你可以根据自身实际情况分析申请中的短板,找到需要能力提升的方向。如果你所要就读的专业方向,没有过往经验作为依托,那专业相关的基础知识与能力提升就是需要努力的方向。

每个院校也同样具有不同的录取偏好,院校会更倾向于录取与本校气质相符合的人才,那么投其所好也是一个应对政策。在申请海外院校之前,应该做好充分的前期调研工作,选择更适合自己的院校作为努力目标。比如,有的院校更倾向于录取社会实践经历丰富的学生,那么如果你在这个方面并不擅长,也不应违背自己的意愿,勉强自己参加不喜欢的实践项目,获得院校的青睐,而是选择与你以往经验、阅历更加契合的院校作为目标。

在校方看来,学生的背景实力体现的是在某个领域的独特能力,因此挖掘自己的潜力,突出擅长的方向,在留学申请中可以获得更多的主动权。

创业实践项目体现你的敢于突破、追求创新的能力

志愿服务项目体现你的爱心、责任感与人道主义关怀

出境交流项目体现你的沟通交流与独立思考能力

科研成果体现你的求知精神与探索精神

如何提高软实力

提高软实力需要将其具体化,才更便于操作。软实力可以分为领导力、创造力、服务社区的能力、挑战困难的能力和文化互融能力。所以应从这五个方面来依次入手。

1.领导力

西方教育十分注重挖掘学生的创造力,培养学生的沟通表达能力,因此欧美学生会更擅长于自我表达,做事情更有主见。而中国学生往往偏向于从众与集体一致性,在与西方学生接触时会不自觉的受对方行为感染,间接默认被其领导。

所以对于中国留学生来说,勇于为自己观点发声是提高领导力的第一步。你必须相信自己,并且有信心向他人展示自己,不要因为过于谦虚或者羞涩而错过属于自己的展示机会,用言语和行动说服他人,才能获得成长。

2.创造力

爱因斯坦曾说过,“想象力比知识更重要,因为知识是有限的,而想象力概括着世界的一切,推动着进步”。中国学生过于习惯记忆知识,而不是用创造性思维开拓知识领域,由此可见创造力的培养对于中国学生来说尤为重要。

创造力的培养首先在于知识的积累,只有广泛涉猎专业知识,才能在此基础上有所突破和创新,不断迸发出新的灵感。

3.服务社区的能力

美国的学生很早就有意识独自负担自己的生活开支,他们会从社区开始做一些简单的工作,甚至以义工的身份迈入社会。对于有计划留学欧美院校的中国学生,应尽早多参加课余活动、志愿活动与实习项目,累积经验,为后续院校申请提供相应素材。

4.挑战困难的能力

提高解决困难的能力,勇于挑战自己,不仅仅是为了留学申请,在之后的留学生涯中也会大有益处。如果学生长期处于被照顾和被呵护的角色之中,会丧失掉克服困难的毅力,同时也失去了留学的意义。所以,有意识培养自己克服困难的能力,也是为日后的留学生活打下夯实的基础。

5.文化互融的能力

留学本身就是一个文化交融的过程,这个过程通常贯穿于生活的每一个细节之中,具备文化交融的能力得人,能更好的适应新的学习与生活环境,同时也会增强自身的包容性与理解力。欧美院校通常汇聚了来自世界各地的留学生,因此要保持积极开放的心态,多与不同国家的人接触,才能拓宽自己的知识范围,拥有国际化视野。

具体方法

1.国际交流项目

国内院校一般会提供国际交流的相关项目,以自费为主,通常也有公费资助的情况。如果有参加国际交流项目经验的学生,则会在留学申请中获得优势。而且国际交流项目可以提升学生的语言表达能力,也会为之后的语言考试打下基础。学术交流项目,则证明你接受了一定程度上的海外教育,可以证明你的学习能力与专业基础。

有出国留学打算的在读生,应多多参与海外交流项目,提高自身的核心竞争力。

2.Summer School 暑期学校

暑假学校与国际交流的不同点在于,暑假学校不是国内学校提供的项目,而是需要申请者自发去相关学校进行自主申请。

暑假学校大的作用在于,可以真正的去国外院校进行较长时间的专业知识的学习与深化,对于留学申请中的背景提升大有裨益。同时,学生可以长时间浸泡在海外的学习环境中,有助于学生提高社交能力、独立自主的生活能力以及团队合作能力。一般暑期学校的申请费用较为昂贵,因此需要学生根据自身情况进行合理规划。

3.实习经历

根据申请专业不同,实习经验并不是所有学校都会看重的硬性指标,一般商科学校或专业更看重申请者的实习经历。有意向进行商科方向留学的申请者应提前考虑申请时间与实习时间,最好提前做准备,找到与专业相关的实习项目。

4.相关比赛

在校生鱼如果有比赛机会的话,应该多多抓住机会锻炼能力。例如:全国大学生创意公益大赛,项目策划比赛,全国高校英语演讲大赛等等,如果在这些大型项目能够获得靠前的名次,那么会对申请者有莫大的帮助。与专业相关的奖项,会助力你获得心仪院校的offer。

5.论文(包括期刊及会议等)

研究型研究生或者博士研究生应准备一定数量的学术论文作为申请素材,对于授课型硕士来说,也有一定帮助。学术论文的发表证明了你的学术研究能力,也可以使校方更好的明白你的研究方向,衡量你与学校的契合度。

申请者最好准备英文版本的论文,发表杂志或期刊建议为国际或国家级核心期刊,这样证明了论文的学术影响力与含金量。如果论文的研究方向和教授的研究方向一致,则对申请会很有帮助。

6.课外活动(包括学生会、志愿者等)

海外院校往往对个人的课外表现十分感兴趣,因为可以从中推测出学生的性格、能力与专长。如果申请管理学或者商学,校外相关的社会实践工作可以凸显学生的组织能力和领导能力。因此,本科阶段的申请者应该尽可能多参加校外活动,对未来升学更有帮助。

分专业提升软实力

预计申请美国院校的理工科学生,应及时进入实验室从事相关研究,最好有一定的研究成果,这样更有助于院校申请与奖学金申请。

学生申请期间,要多多加强与实验室导师或研究课题方向相关的教授取得联系,需求合作发表论文的机会。美国院校会以学生发表论文的数量与质量判断学生的专业水平,学生在论文工作开始之前,应充分了解申请院校的最新动态和感兴趣的领域,对症下药才能提高院校申请的成功率。

如果没有一定数量的学术论文发表,学生应该针对相关专业写一些评判性文章或者研究建议,以此弥补缺失高质量论文的影响。已经毕业的申请者,可以通过与本专业研究方向一致的实习工作经验来提高学术背景。

对于商科的美国研究生留学申请者来说,可以从两方面来进行。

一方面是在校表现。留学申请者要多多参与校外志愿活动、社团活动、交流活动,争取成为策划者或者组织者,向校方展示自己的领导能力与组织能力。另外一方面是工作经验。拥有丰富工作经验的申请者,会在申请美国商学院中获得独特竞争力。学生在积累实战经验的同时,还能加深对专业的原理及操作技巧的理解。

背景提升小贴士

1.选择与专业相关的实习单位

如果想申请金融类相关专业的学生,可以首先多考虑一些银行、证券公司的投行部、资管部、固收部,然后尽可能的多做咨询、研究、评估等方面的工作。

若是考虑读会计相关专业的学生,则可以多考虑去一些知名的会计事务所下面的会计服务部、审计部、税务部,并且做税务和审计类相关的实习。

2.选择知名企业实习

在实习履历中企业知名度也是较为重要的,有条件的情况下还是建议多考虑一线城市的知名企业进行实习,这对于以后回国后找工作也会有帮助。如果是企业在行业内的知名度较高,那么你的实习履历相对也会更为备受招生官所重视。

3.合理安排实习时间

实习应合理地分配好自己的课余期间,给尽可能长时间的在某一个行业进行深层次的接触,这样才能让自己真正的接触到这个行业,了解工作的实质内容。

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  实习编辑:李璇 责任编辑:赵润琰

(来源:留学杂志)

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