Home 移民 疫情致澳洲外来移民骤减 30年经济繁荣戛然而止

疫情致澳洲外来移民骤减 30年经济繁荣戛然而止

来源:路透社

路透悉尼6月1日 – 澳洲持续30年的繁荣戛然而止,因为全球新冠疫情打击了澳洲最大的收入来源之一–外来移民。2020年5月20日,澳洲悉尼,一名慢跑的市民经过悉尼歌剧院对面的公园。REUTERS/Loren Elliott

澳洲成功控制住了疫情,并重启了规模为2万亿澳元(1.33万亿美元)的经济,部分得益于较早关闭了边境。

但这项政策导致大规模外来移民中断–移民是消费需求、劳动力和经济增长的关键来源–使得澳洲面临1990年代初以来首次衰退。

在截至2021年6月的财年,包括留学生和持有熟练工人签证者在内的净移民流入预计减少85%,将抑制从汽车和房产到教育和结婚戒指等各种商品与服务的需求。

在悉尼郊区帕拉马塔拥有一家珠宝店的Gurmeet Tuli表示,在一个拥有成千上万移民的社区,他的生意已经受创。

“我的主要顾客是来此地学习的年轻人,他们在这里找工作并定居、谈恋爱然后打算结婚,”Tuli说。

“过去两个月我没有卖出一枚钻戒,”他补充说,今年迄今店里的生意减少约40%。

移民对澳洲是如此重要,以致于分析师认为,没有新移民推动人口增长,澳洲经济本来在去年就已经滑入衰退了。

AMP Capital首席经济学家Shane Oliver估计,最近几年人口增长对澳洲经济的正面影响约为每年一个百分点。

在移民流动陷入停顿之际,教育、房地产和旅游行业处于受损最严重的几个行业中。

最近几年占移民流入人口约40%的国际留学生如今陷入枯竭,料将打击到澳洲370亿澳元的教育产业。教育产业是澳洲第二大服务出口项目,仅次于旅游业。

新移民数量下滑可能也打击到澳洲房地产行业的建筑热潮。原先悉尼和墨尔本等大城市涌入的新移民一度提振房地产市场。

**“真正的冲击”**

尽管移民问题在澳洲是一个政治上存在分歧的话题,但各界普遍承认,澳洲需要每年引入的20-30万移民来推动消费需求,并填补各行各业技术工人的缺口。

虽然这些移民的很大一部分是拿着所谓的“临时”签证来到澳洲,但其中许多人后来都获得了永久居民身份并找到工作,从而推动澳洲的长期人口增长。

根据2018年的官方预估,澳洲人口在截止2027年的10年中平均年增长率将为1.6%。如果不算移民,年均人口增长率将仅为0.5%。

“在经济放缓和失业率高企时期,当局会承受民粹主义压力,放慢引进移民速度,”安保资本的Oliver说。“但如果我们希望经济恢复,我们就需要移民。”

围绕移民问题存在各种担忧,从移民的可持续性、住房可负担性到社会融合以及外国人占据本地工作岗位等等更加民粹主义的抱怨,不一而足。

澳洲总理莫里森(Scott Morrison)上周表示,澳洲需要16-21万人次的游客来维持人均GDP增长,并承认当前限制措施给前景造成巨大的不确定性。

“这将是这场危机的真正影响之一,因为我们的边境不会很快开放,”他说。

**重启与新西兰的人员流动**

这促使一些企业和政治领袖迫切呼吁解决方案。

新南威尔士州州长Gladys Berejiklian正在游说联邦政府官员允许留学生进入,以拯救大学。留学产业为这个澳洲人口最多州的经济贡献130亿澳元。

澳洲政府还在与新西兰合作,打造“跨塔斯曼泡泡”,重启两国之间的人员流动。

新西兰是澳洲的一大劳动力来源国,约有60万新西兰人居于澳洲。

可以确定的是,澳洲仍享有“幸运国度”的地位,受惠于一些大宗商品热络的全球需求,而且能够比其他发达国家更快重启大部分的经济。

不过,尽管澳洲央行预期2020年经济萎缩6%之后明年将成长6%,但分析师及企业警告称,如果移民潮无法全面恢复,则经济复苏不太可能持续下去。

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